AILAHTELEVA AVAUSTAPPIO UUSITUSSA KERTTULASSA

Kuva: Tuomas Pelto.

LENTOPALLO. Vasta Mestaruusliigan avausviikolla kotisaliinsa Kerttulan liikuntahalliin harjoittelemaan päässyt Raision Loimu esiintyi hermostuneesti sarja-avauksessaan sunnuntaina 24. syyskuuta. Vierailija Leka Volley nappasi puhtaan 0–3 (23–25, 17–25, 25–27) vierasvoiton mukaansa Savoon.

Loimun uusi belgialainen päävalmentaja Christophe Achten marssitti avaukseen passariksi Tomi Saarisen, hakkuriksi Gino Naardenin, yleispelaajiksi Janne Marttilan ja Kirill Borichevin, keskitorjujiksi Tuomas Koppasen ja Trent O’Dean sekä liberoksi Ville Sihvosen.

Erän puolivälissä nähtiin kotiyleisölle herkullinen hetki, kun loppuviikosta ottelukohtaisen sopimuksen kasvattajaseuransa kanssa tehnyt Ossi Rumpunen tuli tuplavaihdon saattelemana kentälle. Samalla passariksi vaihtui Scott Fifer. Ottelun avauserä oli tasainen niin kentällä kuin numeroidenkin valossa, mutta isäntien hyvä taistelu tyrehtyi keskirajan ylitykseen ja niukimpaan mahdolliseen kahden pisteen erätappioon.

Toisen erän alkutahdit iskettiin ensimmäisen erän tapaan tasaisesti, mutta tilanteessa 6–5 syöttönurkkaukseen astellut Samuli Kaislasalo otti ratkaisijan viitan harteilleen. Hakkuri tykitti seitsemän pisteen syöttöputken, jonka jälkeen loppuerä oli kosmetiikkaa. Kolmas erä noudatti toisen kaavaa, mutta ratkaiseva syöttövuoro nähtiin vasta erän puolivälissä ja syöttönurkkauksessa tahtipuikkoa heiluttamassa Jan Helenius. Maajoukkueestakin tuttu yleispelaaja tahditti kuuden pisteen syöttöputkella vierailijat arvokkaaseen 0–3 avausvoittoon, vaikka Loimun loppukiri veikin erän ratkaisun jatkopalloille.

– Tuntuu erityisen hyvältä ottaa uuden joukkueen peräsimessä kauden avausvoitto heti ensimmäisessä pelissä. Meidän tarina lähti hyvin liikkeelle. Joukkuepelaamisen kaikki elementit näkyivät ja lisäksi eri erissä nousi eri yksilöitä esiin, myhäili valmentajalegenda Jukka Tuovinen.

Ottelun paras pistemies oli Lekan Samuli Kaislasalo, joka teki 16 pistettä tehoin +12. Hänet palkittiin myös vieraiden parhaana pelaajana. Hakkuri sai hyvin taustatukea Albanian maajoukkueen yleispelaaja Redi Kocilta (14 pts, +6) ja Suomen maajoukkueen Jan Heleniukselta (12 pts, +6). Loimun parhaaksi pelaajaksi palkittiin kenties parhaan ottelunsa Mestaruusliiga-tasolla pelannut libero Ville Sihvonen, joka nosti vastaanotot 65% (täydelliset 35%) tarkkuudella passareiden käsiin ja kunnostautui myös puolustuspelaamisessa. Loimulaisista eniten pisteitä tekivät hakkuri Gino Naarden (13 pts, +2) ja Janne Marttila (12 pts, +4).

– Tänään oli itsellä parempi peli kuin yksikään viime kaudella, mutta eihän se oma tekeminen ole tärkein, vaan joukkueen pelaaminen. Tänään olisi ensimmäisessä erässä pitänyt viimeisissä palloissa saada käännettyä kelkka tosin päin. Tänään hyvä taistelu ei vaan riittänyt, kommentoi Ville Sihvonen kauden avausottelua.

Loimun päävalmentaja Christophe Achten on tyytyväinen siitä, miten joukkue heräsi taistelemaan viimeisessä erässä.

– Näytimme tänään vain ajoittain sitä energiaa, mikä näkyy harjoituksissa joka päivä, harmitteli Achten.